Archive for September, 2008

趣话古语~岁数的别称

新学年的第一堂课,我从不讨论课程范围,也不来个下马威,唬唬同学们。我总爱先讲讲故事,尤其是古代的故事。我每每爱从岁数的别称开始。我先在黑板上写了几个词汇,从左至右:垂髫、束发/及笄、弱冠、而立、不惑、知命、花甲、古稀。接着,我说他们男的是‘束发’,女的是‘及笄’,而我呢,即将是‘知命’。听了后,他们满头雾水,经过我提示,再加上旁推侧敲,才晓得指的是年龄。

垂髫,意指垂下发辫,是儿童的别称。母亲总爱在孩子稀疏的头发上做文章,编了辫子,在辫子尾再加个蝴蝶结。

 

说到束发、及笄,我打趣说:还好不是在古代,不然男生头上结的髻,高了一截而遮住了坐在后面的学生;女生头顶上的发簪,摇摇晃晃的,看得人眼花缭乱。(及笄:达至插上发簪的年龄)这时可能有一些爱耍帅的男生会在他的髻绑条纶巾,又在脖子后梳下些发梢,趁换节时段在走廊面向着习习凉风,让风儿把纶巾及发丝往后吹,顿时个个都成了周瑜、楚留香,英姿焕发、风流倜傥,好不壮观。

到了成年时期,2021岁,必须戴上冠帽。由于是刚刚戴上,才作“弱冠”解吧?去掉“弱”字,称之为“冠立”或“立冠”亦可,这个名堂是属于男性的专利。可怜古代的女人一过了“及笄”后,就完全失去了自我,从此在排行榜上名落孙山。什么“弱冠”、“而立”、“不惑”、“知命”、“花甲”、“古稀”已缘悭一面,沙哟娜拉了!

 

“成家立业,立业成家”皆必须在这个“而立”阶段成型。在古时候,倘若三十岁了还是孑然一身,孤身寡人的,那是家族的耻辱、悲哀,这传宗接代的棒子怎可少了接棒人?但时至今日,一切已改观。君不见迟婚者、未婚者多的是,什么“无后为大”已不再是愧对祖宗十八代的事了。我生的清一色是女的,假如我是古代人,我会背负家族的指责,甚至犯了“七去”无子(儿子)一条而被休呢!呜呼哀哉!

 

“不惑”,没有疑惑。四十岁的男人见的世面广,任何问题,对他们来说都不是问题。这时的他,事业有成,信心满满,意气风发,把成熟男人的魅力发挥得淋漓尽致。也在这时候,越轨的机率越见提升,时不时就大唱“路边的野花我爱采”。说是“不惑”,其实更易受诱惑!(嘿,打趣话,别怪罪!)

 

              不久,我即将进入“知命”,五十也!最近开始在课堂上爱上了“唠叨”,也喜欢上了苦口“婆”心。小心!这是老的现象。这也难怪,天天面对的是一群年轻小伙子,简直可当他们的“阿嬷”,怎不“婆”心呢?而知命,知命,岁月至此,怎不知命?已知去,也知未来,是认命吧!

“花甲”,六十也。在天干地支内,甲子排列首位,走完一圈,就是六十年。因此,60岁亦可称为一甲子。“花”字即花白,简而言之,“花甲”即谓:满头花白的60岁老人也!不过,时至今日,头上的白发已可化腐朽为神奇了,染发剂的出现,无不为众多乐龄人士挽回了短暂的青春,再次建立信心。至于,有没有副作用、后遗症,已是其次。

人生七十古来稀,古人已是如此,今人机会更浅薄、渺茫。生活环境处处危机,天灾人祸,皆威胁到我们的寿命,能否古稀?还是个未知数。姑且不管,珍惜当前,才是最重要,最为实际!

 说完古稀,我停了下来。学生开始嚷着接下来的80岁又有什么名堂呢?既然70已屈指可数,哪来的80呢!(其实8090都还有名堂,只是省略不说了)

4 comments September 26th, 2008

趣谈古事~三姑六婆

爱串门子,说三道四的女人会被人冠上“三姑六婆”的“雅号”。这是一句讥讽语,就字面看来是个并列词语,解的是两个人,一是三姑,一是六婆。其实是古代九种妇女投身的行业/工作/事情,并不是对人的称呼。

所谓三姑,即是尼、道、卦三姑。

一谈到尼姑、道姑,学生总会问:两者分别何在?一个是削发修行,一个是带发修行;相同的是:两者都不能论婚嫁(字源:小姑独处)。而卦姑,一看便知是问卦的,有预知未来的特能。既然是“姑”,也该是和上述两者一样不得婚嫁吧?

再讲六婆,“婆”字已点明,是有夫家或嫁过的妇女。为了生计,不得不抛头露面,有些还违背良心做些不道德的工作。

先说“牙婆”吧,“牙”一字跟口有关,跟讲话有关。一个人讲话含糊,就说他口齿不清,而“齿”也就是“牙”。身为牙婆,就得靠她那张口,再加上见牙不见眼的笑容来说服对方买下她推销的东西,然后从中抽佣。(现代汉语词典则释为‘贩卖人口者’,此解与我参阅过的资料有出入,该是前者较恰当吧?‘贩卖人口’,古代官府没下令逮捕吗?)

 

媒婆这行业,在古代该是最吃香吧!黄花闺女三步不出闺房,顶多在特别的日子才出来逛一逛。每个月的初一十五,趁进庙烧香出来透透气。而仅有的元宵节之所以称为中国情人节并非无稽之谈,才子佳人趁赏灯之际,大送秋波,结识意中人。倘若寻寻觅觅之后,还是凄凄惨惨的话,明年再来,唯机会越见渺茫。这时媒婆可派上用场,家有儿女初长成者无不把希望放在媒婆身上,但希望落空的比率往往是特别偏高!媒婆擅长“老王卖瓜”,会把“货物”夸得“天上有,地下无”。结果“愿者上钩”,跟着也制造了诸多悲剧!有句话说:“不做中,不做保,不做媒人三代好”。想当媒人者,小心人家会怨你三代,你本身,你的儿子,你的儿子的儿子。有些怨气太重的,连你的儿子的儿子的儿子也遭殃!不过时至今日,自由恋爱大肆风行,媒婆一行已无发挥的余地。顶多在婚礼仪式上,主人家请了某个人充当临时媒人,此人无须费口舌来一招“老王卖瓜”,拿了红包,婚宴过后便可走人,不用担心“三代不好”。

 

一讲到“师婆”,学生就说是我。这不能怪他们,我是老师,又是上了年龄的,称为“婆”,名副其实呀!错也!师婆指的是巫婆。但也别联想到童话故事里戴着高帽,全身黑袍,瘦骨嶙峋,骑着扫帚的巫婆!她是反面人物,是属于奸角,而师婆与前者却是两个不同的角色。古代社会较为迷信,尤其相信神鬼之说,师婆扮演通灵的角色,替人“决吉凶、问休咎”。用现代的称呼即是“米婆”的意思。传说亲人去世,必须问米通灵一次,逝者才开得了口。是耶非耶?姑且不论。

“药婆”者,女医师,大长今也!

“虔婆”者,单看字面,以为是虔诚求神拜佛者。非也!她是饱受千夫指,破坏幸福家庭的创子手鸨母也,青楼的掌控人。或许她须虔诚积德才能消灾解难吧?

 

 “不孝有三,无后为大”,传宗接代是每家的事。因此,接生婆一业,可说是蒸蒸日上,生意兴隆。古时候,没有任何生育仪器,只靠累积的经验。在生死一线之隔的生育过程中,接生婆要镇定、要稳定,才能完成任务。不能在婴儿降世那刹那,才来惊叫、晕眩、休克。因此称接生婆为“稳婆”,最贴切不过。如今“三姑六婆”已失去了原义,而这9种行业中,有些也已成为了历史。

4 comments September 25th, 2008


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