趣谈古事~三姑六婆

爱串门子,说三道四的女人会被人冠上“三姑六婆”的“雅号”。这是一句讥讽语,就字面看来是个并列词语,解的是两个人,一是三姑,一是六婆。其实是古代九种妇女投身的行业/工作/事情,并不是对人的称呼。

所谓三姑,即是尼、道、卦三姑。

一谈到尼姑、道姑,学生总会问:两者分别何在?一个是削发修行,一个是带发修行;相同的是:两者都不能论婚嫁(字源:小姑独处)。而卦姑,一看便知是问卦的,有预知未来的特能。既然是“姑”,也该是和上述两者一样不得婚嫁吧?

再讲六婆,“婆”字已点明,是有夫家或嫁过的妇女。为了生计,不得不抛头露面,有些还违背良心做些不道德的工作。

先说“牙婆”吧,“牙”一字跟口有关,跟讲话有关。一个人讲话含糊,就说他口齿不清,而“齿”也就是“牙”。身为牙婆,就得靠她那张口,再加上见牙不见眼的笑容来说服对方买下她推销的东西,然后从中抽佣。(现代汉语词典则释为‘贩卖人口者’,此解与我参阅过的资料有出入,该是前者较恰当吧?‘贩卖人口’,古代官府没下令逮捕吗?)

 

媒婆这行业,在古代该是最吃香吧!黄花闺女三步不出闺房,顶多在特别的日子才出来逛一逛。每个月的初一十五,趁进庙烧香出来透透气。而仅有的元宵节之所以称为中国情人节并非无稽之谈,才子佳人趁赏灯之际,大送秋波,结识意中人。倘若寻寻觅觅之后,还是凄凄惨惨的话,明年再来,唯机会越见渺茫。这时媒婆可派上用场,家有儿女初长成者无不把希望放在媒婆身上,但希望落空的比率往往是特别偏高!媒婆擅长“老王卖瓜”,会把“货物”夸得“天上有,地下无”。结果“愿者上钩”,跟着也制造了诸多悲剧!有句话说:“不做中,不做保,不做媒人三代好”。想当媒人者,小心人家会怨你三代,你本身,你的儿子,你的儿子的儿子。有些怨气太重的,连你的儿子的儿子的儿子也遭殃!不过时至今日,自由恋爱大肆风行,媒婆一行已无发挥的余地。顶多在婚礼仪式上,主人家请了某个人充当临时媒人,此人无须费口舌来一招“老王卖瓜”,拿了红包,婚宴过后便可走人,不用担心“三代不好”。

 

一讲到“师婆”,学生就说是我。这不能怪他们,我是老师,又是上了年龄的,称为“婆”,名副其实呀!错也!师婆指的是巫婆。但也别联想到童话故事里戴着高帽,全身黑袍,瘦骨嶙峋,骑着扫帚的巫婆!她是反面人物,是属于奸角,而师婆与前者却是两个不同的角色。古代社会较为迷信,尤其相信神鬼之说,师婆扮演通灵的角色,替人“决吉凶、问休咎”。用现代的称呼即是“米婆”的意思。传说亲人去世,必须问米通灵一次,逝者才开得了口。是耶非耶?姑且不论。

“药婆”者,女医师,大长今也!

“虔婆”者,单看字面,以为是虔诚求神拜佛者。非也!她是饱受千夫指,破坏幸福家庭的创子手鸨母也,青楼的掌控人。或许她须虔诚积德才能消灾解难吧?

 

 “不孝有三,无后为大”,传宗接代是每家的事。因此,接生婆一业,可说是蒸蒸日上,生意兴隆。古时候,没有任何生育仪器,只靠累积的经验。在生死一线之隔的生育过程中,接生婆要镇定、要稳定,才能完成任务。不能在婴儿降世那刹那,才来惊叫、晕眩、休克。因此称接生婆为“稳婆”,最贴切不过。如今“三姑六婆”已失去了原义,而这9种行业中,有些也已成为了历史。

4 comments September 25th, 2008

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